News detail

Enfin, le Racing est de retour au sommet du hockey belge !

20/07/2022 – 13:52

81 années que le Racing attendait un nouveau titre de champion de Belgique. Au terme d’une année riche en bouleversements, en rebondissements, le club ucclois a mis fin à cette longue période de disette et remporte un titre qui vient récompenser tout un groupe (staff et joueurs) mais aussi les carrières de plusieurs « clubman », espèce en voie de disparition.


Après une saison 2020 – 2021 compliquée, le racing bouleversait son noyau et remplaçait son attaque en faisant revenir au bercail Cédric Charlier, tout frais champion avec le Dragons et attirait le Red Lions Tanguy Cosyns, après quelques saisons outre-Moerdijk. Avec ces arrivées, le Racing entendait jouer les premiers rôles et visait une place dans le Top 4 pour s’assurer une place en Play-Off.


Retour sur cette saison dantesque et sur des play-off à suspense avec Jérémy Gucassoff, le dernier rempart des Rats, et fidèle parmi les fidèles de son club d’enfance.


« Ce championnat a été particulier avec des résultats qui allaient dans tous les sens chaque week-end. Cela donnait un classement très serré et parfois peu lisible car quelques succès consécutifs ramenaient une équipe proche de la tête alors qu’à l’inverse quelques défaites et le spectre du bas de classement pointait son nez. » Et c’est vrai qu’à ce jeu-là, le Racing a soufflé le chaud et le froid, avec un bon début de saison mais, comme les autres équipes, a aussi mangé son pain noir avec une succession de défaites. L’un des moments importants pour la vie du noyau ucclois a sans doute été le match contre le Watducks. « Nous sortions d’un enchainement de résultats un peu moyens avec un même scénario. Nous menions au score avant de nous faire rattraper, comme contre Louvain ou l’Antwerp. Or, à ce niveau, perdre des points alors que nous avions le match en main rend la présence au sein du TOP 4 incertaine. Avant la rencontre face au Watducks, nous avons discuté avec les cadres du noyau et le staff pour éviter que des situations pareilles ne se reproduisent. Et lors du match, nous menions tranquillement avant de voir le Watt revenir dans le match. Heureusement, nous avons conservé notre avantage. Tout au long de la saison, le staff a laissé la pression hors du groupe ». Car le Racing, ces dernières saisons, a parfois eu tout en main pour décrocher le titre mais trébuchait en finale ou lors des Play-off. « Ici, notre chance fut de jouer le match pour la qualification contre Gand lors de la dernière journée du championnat en ligne, une sorte de quart de finale. Nous avons activé le mode Play-Off. En cas de défaite, c’était Gand qui se qualifiait pour les demi-finales. Nous encaissons un but après 5 minutes de jeu et devons courir derrière le score. Loïck Vanwetter égalise sur pc et ensuite nous avons fait le gros dos pour contenir les assauts gantois. Toute l’équipe a joué à son niveau lors de cette rencontre ». Ce résultat qualifie le Racing pour les demi-finales et leur donne un boost au niveau moral. En demi-finale, c’est le Braxgata qui se dresse sur la route de Jérémy Gucassoff et son équipe. « Lors de la manche aller, nous jouons un très mauvais match mais nous n’avons qu’un but de retard (NDLR victoire 2-1 du Brax) avant le retour le lendemain chez nous, où nous n’avons pas perdu cette année. Le match débute mal avec un stroke pour le Brax mais Tanguy Cosyns égalise rapidement et nous prenons le dessus pour inscrire deux buts supplémentaires. Derrière, notre défense n’a rien lâché avec par exemple Victor Wegnez qui a joué à un haut niveau durant les play-off et Gaspard Xavier qui, malgré son jeune âge, a bien tenu la baraque. » Le Racing se qualifie pour la finale et y retrouve Gand (NDLR qualifié pour les PO suite à l’affaire Monja au Léo). « Pour préparer la finale, Craig, Maxime et le staff n'ont pas rajouté du stress à l’évènement et l’ont géré comme un match de championnat classique. Nous n’avons pas bien commencé le match, en étant mené 2-0. Puis, Cédric Charlier, pas à 100% après une petite blessure en demi-finale, nous relance et Tanguy égalise sur pc en fin de match. Suite à ces évènements, nous avons senti que la confiance avait changé de camp, l’égalisation de « Coze » nous donnant un petit ascendant pour le lendemain. Lors de la manche décisive, nous prenons un but. Nous ne nous sommes pas affolés car nous connaissons nos qualités offensives. Tanguy égalise sur une passe de Victor. Puis Cédric force un pc et un stroke en quelques minutes, tous les deux convertis par Tanguy Cosyns. Gand est revenu à un but sur un exploit d’Antoine Kina mais nous avons fermé la boutique et avons annihilé les dernières tentatives adverses. Pour remporter un titre mille fois mérité. Personnellement, après avoir connu quelques échecs en finale, le gagner avec ce groupe et en compagnie de Jérome (Truyens), mon meilleur ami, cela m’a fait un plaisir énorme. Les atouts de notre noyau étaient un bon mix entre les jeunes du club, les joueurs plus chevronnés et les cadres. Les Red Lions de notre équipe amènent une exigence, mais comprennent aussi que l’on ne peut pas l’exiger de tous les joueurs, dont certains ont des carrières professionnelles à côté. Je me suis senti comme un baromètre pour l’équipe, jouant un rôle d’intermédiaire avec Jérome et Gus Meurmans au sein du noyau ». C’est aussi le sacre d’un noyau bien balancé. Gucassoff est bourré d’expériences et reste extrêmement compétitif. Devant lui, Wegnez a reculé d’un cran pour amener sa sérénité, avec à ses côtés les frères Delavignette, le fidèle serviteur Lambeau, le fiable Vanwetter et la révélation Xavier qui a grandi tout au long de la saison. L’entrejeu Meurmans – Truyens reste l’un des tous meilleurs du championnat. Lucaccioni a pris de l’envergure. Devant, Charlier imprime les attaques uccloises et Cosyns a l’un des meilleurs sens du but du championnat. De Chaffoy et Cayphas apportent leur vivacité et technique. Le Racing a pu bien fêter ce sacre mais désormais le plus dure commence : remettre son titre en jeu et le remporter à nouveau !

-

Racing eindelijk weer aan de top van het Belgische hockey!


Al 81 jaar lang wacht Racing op een nieuwe Belgische kampioenstitel. Na een turbulent jaar vol verrassende wendingen heeft de club uit Ukkel een einde gemaakt aan deze lange periode van gemis en een titel in de wacht gesleept die een hele groep (staf én spelers) beloont, maar ook de carrières van een aantal "clubmannen", een bedreigde soort.


Na een moeilijk seizoen 2020 - 2021 heeft Racing zijn kern veranderd en zijn aanval vervangen door vers gekroond kampioen met de Dragons, Cedric Charlier, te doen terugkeren en Tanguy Cosyns van de Red Lions binnen te halen, die enkele seizoenen in het Nederlandse Moerdijk heeft gespeeld. Met deze aanwinsten, beoogde Racing een aantal hoofdrollen te spelen en mikte op een plek in de Top 4 om een plaats in de play-offs te bemachtigen.


Jérémy Gucassoff, de laatste verdediger van de “Rats” en trouwe aanhanger van zijn jeugdclub, kijkt terug op dit Danteske seizoen en op de spannende play-offs:

“Dit kampioenschap is buitengewoon geweest met resultaten die elk weekend alle kanten opgingen. Dit leidde tot een zeer strak en soms verwarrend klassement, want een paar opeenvolgende overwinningen brachten een ploeg dicht bij de top, om vervolgens na een paar nederlagen weer helemaal weg te zakken naar de bodem van het klassement.” En het is waar dat Racing in dit spel warm en koud heeft geblazen, met een goede start van het seizoen maar, net als de andere teams, ook zwarte sneeuw heeft gezien met een opeenvolging van nederlagen. Een van de belangrijkste momenten voor het bestaan van de Ukkelse kern was ongetwijfeld de wedstrijd tegen Watducks. “We kwamen uit een reeks vrij gemiddelde resultaten met telkens hetzelfde scenario. We stonden voor in de score voordat we werden ingehaald, net zoals tegen Leuven of Antwerp. Maar op dit niveau maakt puntenverlies, terwijl we de wedstrijd in handen hadden, een plek in de TOP 4 onzeker. Voor de wedstrijd tegen Watducks hebben we met het kernteam en de staf samengezeten om soortgelijke situaties te voorkomen. En toen, tijdens de match, stonden we rustig voor totdat Watducks terug in de wedstrijd kwam. Gelukkig behielden we ons voordeel. Gedurende het hele seizoen, liet de staf de druk buiten de groep”. In de voorbije seizoenen had Racing namelijk soms alles in handen om de titel te winnen, maar struikelde telkens weer in de finale of in de play-offs. “Hier hebben we het geluk gehad om de kwalificatiewedstrijd tegen Gent te spelen op de laatste dag van het online kampioenschap, een soort kwartfinale. We hebben de play-off modus geactiveerd. Bij verlies zou Gent zich geplaatst hebben voor de halve finales. We kregen een doelpunt tegen na 5 minuten en moesten de score achternajagen. Loïck Vanwetter maakte vervolgens gelijk op pc en daarna hebben we ons uiterste best gedaan om de aanvallen van Gent in te tomen. Het hele team heeft op zijn niveau gespeeld in deze wedstrijd”. Dit resultaat heeft Racing gekwalificeerd voor de halve finales en hen een morele boost gegeven. In de halve finale stuitten Jeremy Gucassoff en zijn team op Braxgata. “In de heenmatch maakten we een zeer slechte beurt, maar we stonden slechts één doelpunt achter (noot van de redactie: Brax wint met 2-1) voor de terugmatch de volgende dag en thuis, waar we dit jaar nog niet verloren hebben. De wedstrijd begon slecht met een stroke voor Brax maar Tanguy Cosyns maakte snel gelijk en wij namen vervolgens de leiding met twee extra doelpunten. Achteraan gaf onze verdediging nooit op met bijvoorbeeld Victor Wegnez, die tijdens de play-offs op hoog niveau speelde, en Gaspard Xavier, die ondanks zijn jonge leeftijd standhield.” Racing plaatst zich voor de finale en ontmoet er Gent (Noot van de redactie: gekwalificeerd voor de PO na de Monja-kwestie in Léopold). “Tijdens de voorbereiding op de finale hebben Craig, Maxime en de staf geen extra stress toegebracht aan het gebeuren en het aangepakt als een gewone kampioenschapswedstrijd. We zijn niet goed aan de wedstrijd begonnen, met een 2-0 achterstand. Daarna heeft Cedric Charlier, die niet 100% was door een kleine blessure in de halve finale, ons een boost gegeven en heeft Tanguy aan het einde van de wedstrijd gelijk gemaakt op pc. Hierna hebben we gevoeld dat het vertrouwen van kamp was veranderd. De gelijkmaker van 'Coze' gaf ons een kleine oppepper voor de volgende dag. In de beslissende helft, incasseren we een doelpunt. We panikeren niet omdat we onze aanvallende kwaliteiten kennen. Tanguy maakt gelijk na een pass van Victor. Vervolgens slaagt Cedric erin een pc en een stroke te forceren in een paar minuten, beide omgezet door Tanguy Cosyns. Via Antoine Kina komt Gent terug tot een doelpunt verschil maar wij hielden de zaak dicht en konden de laatste pogingen van de tegenstanders tegenhouden. Om uiteindelijk een titel te winnen die dik verdiend is. Persoonlijk heb ik, ondanks enkele missers in de finale, enorm genoten van de overwinning met deze groep en in het gezelschap van Jérome (Truyens), mijn beste vriend. De sterke punten van onze kern kwamen voort uit een goede mix van onze jonge clubspelers, meer ervaren spelers en managers. De Red Lions in ons team stellen hoge eisen, maar begrijpen ook dat je dat niet van alle spelers kunt verwachten. Sommige spelers hebben namelijk, naast de sport, ook nog een professionele carrière. Ik voelde me als een barometer voor het team, fungerend als tussenpersoon met Jérome en Gus Meurmans in de kern”. Het is ook de bekroning van een goed uitgebalanceerde kern. Gucassoff heeft een hoop ervaring en blijft uiterst competitief. Voor hem op het veld heeft Wegnez een stapje naar achter gezet om wat sereniteit te brengen, met aan zijn zijde de gebroeders Delavignette, de trouwe knecht Lambeau, de betrouwbare Vanwetter en de revelatie Xavier die het hele seizoen is blijven groeien. Het Meurmans-Truyens middenveld blijft één van de beste in de competitie. Lucaccioni is in aanzien gegroeid. Vooraan is Charlier de drijvende kracht achter de aanvallen en Cosyns heeft een van de beste keeperskwaliteiten van het kampioenschap. De Chaffoy en Cayphas brengen hun levendigheid en techniek. Racing heeft deze overwinning uitbundig kunnen vieren, maar nu begint het pas: de titel terug op het spel zetten en opnieuw winnen!



Partners

Top